Historia Elemental del Hip Hop Vol. 3

hip-hop3

Llegamos a los años 2000s, una década en la que el género sufre varias modificaciones importantes pero con la cual ya nos aproximamos al momento en que hablar de una historización más o menos precisa con eventos definidos y artistas fundidos en oro y acero se vuelve más difícil. O sea: es más posible que partir de ahora se enojen más con nosotros por la selección de canciones.

En primer lugar, los 2000s se inician con la definitiva consagración del nuevo sonido del sur. En un principio gracias a OutKast, que representa la escena de Atlanta y que incorpora elementos soul y pop (el costado más Andre 3K) y un estilo de rappeo violento y agresivo (la parte más Big Boi) junto con bastante de psicodelia y de humor. Pero también gracias a las versiones chopped and screwed de DJ Screw (destacado en el compilado anterior), una forma de remix que enlentece y distorsiona la música y las voces logrando un efecto narcótico. Y con Lil Jon, también de Atlanta, que patenta el “crunk” (que luego sería empleado para distinguir a toda la música sureña, como un término sábana). El crunk se caracteriza por usar beats de máquinas 808, cortados y escasos, junto con bajos fuertes y una manera de rappear que privilegia los gritos y las respuestas, a menudo eliminando los juegos de palabras complejos en pos de frases repetitivas. Básicamente es música de fiesta, con poco del contenido social que había caracterizado al hip hop antes. Es un estilo un poco cabeza, bah, pero que tiene una influencia decisiva y que establece al sur como la “tercera costa” del hip hop estadounidense. Algunos dicen que el hip hop se “ruraliza” y adopta preocupaciones más básicas y menos intelectuales, lo cual sirve como un ataque snob encubierto contra estos nuevos estilos.

Leer más


Mirando el futuro por la cerradura.

El último grito en aplicaciones para celular es Meerkat, que permite hacer broadcasts on-the-fly en video con tu celular. Estás en un concierto y podés abrir la aplicación y tus contactosde Twitter ven el concierto contigo. El app explotó y en pocas semanas Twitter muerto de celos hizo Periscope, que es básicamente otra aplicación que hace lo mismo.

Ayer vi esta noticia en The Verge: Hubo una explosión bastante grande en New York y el que escribe la nota enseguida – ANTES que llegaran los medios, los médicos, la policía – pudo verla en un live stream de un usuario cualquiera. En la nota expresa que esa sensación de estar en un evento único y particular fue algo emocionante, y que lo dejó con ganas de más. Era una sensación extraña, donde podías estar en ese lugar pero sin saber ni tener la información que te daría un medio normal. Leyendo al nota no podía parar de pensar en la misma idea: Esto es nuevo. Esto no ocurría ni existía antes.

Tanto Meerkat como Periscope todavía no van a ser populares en el Rio de la Plata: Tendremos que esperar a vivir en ciudades donde las conexiones 4G/LTE lo tenga absolutamente todo el mundo y hablar por Skype en el bondi sea algo de todos los días. Pero cuando eso ocurra, me parece que vamos a empezar a recibir las noticias de una forma muy diferente. Cualquier evento llamativo o grande va a estar lleno de personas filmándolo y stremeándolo en vivo. Imagínense cualquier atentado de los últimos años, cualquier accidente heavy e imagínense decenas, cientas de filmaciones EN DIRECTO de lo que está ocurriendo. Es monstruoso, terrorífico. Es algo que seguro se usará para el bien, para poder solucionar y descubrir crímenes en el momento en que están ocurriendo, y también para cosas viles y espantosas.

No me extrañaría para nada que este tipo de broadcasting se vuelva rápidamente algo de la cultura popular, como Twitter o Youtube, que son aplicaciones que aparecen en cualquier película y serie de los últimos 4 años. Que afectan la política y la opinión pública de cualquier evento. De cualquier forma, esto es nuevo. Veremos que pasa.


Historia Elemental del Hip Hop Vol. 2

hip-hop2

En general si alguien piensa en los tiempos dorados del hip hop, en lo que está pensando es en esta década. La década en la cual la cultura deja de ser algo underground y surge con fuerza en el mainstream. La década que está plagada de discos clásicos y momentos irrepetibles.

Comienza con el reconocimiento crítico a “Fear Of a Black Planet” de Public Enemy, que hasta el día de hoy es una piedra de toque de la música y de las listas de los discos más importantes de la historia. Public Enemy, con su combinación de sampleos, conciencia furiosa y sonido similar a una torre ruidosa en una noche violenta, es la destilación más perfecta de los avances de la segunda mitad de los ochenta y una prefiguración de lo que vendrá, comenzando por los disturbios de Los Ángeles de 1992.

Los Ángeles, por supuesto, (y California de una forma más general) son fundamentales en nuestra historia a partir de este momento. Quizás el desarrollo más importante y duradero de la década sea el nacimiento del gangsta rap. El género, por supuesto, tenía precursores en los ochentas, como Ice-T y los padres del asunto N.W.A. cuyo “Fuck Tha Police” debe ser uno de los títulos más simplemente elocuentes del mundo. Pero es a principios de los 90 que el gangsta rap se vuelve una cosa reconocible, un sonido propio, y da obras maestras como “The Predator” de Ice Cube [chiste sobre la ironía de que Ice Cube hoy en día actúe de policía en películas] que refleja de forma perfecta el caos y la furia justiciera presentes en los disturbios de la ciudad más fea del mundo.

Leer más


Historia Elemental del Hip Hop Vol. 1

hip-hop1

Bueno. Corría agosto del 2013 y una serie de revistas de internet comenzaron a publicar artículos donde celebraban los 40 años del hip hop, la realización de la famosa primera fiesta en el Bronx donde DJ Kool Herc había “creado” el hip hop al emplear dos bandejas para aislar y pasar solamente los “breaks”, la parte instrumental que era preferida por los bailarines, de canciones de soul y funk a la vez que, con un micrófono con eco conectado a los parlantes, hablaba sobre la música y agitaba a la concurrencia.

Hacía poco que me había comenzado a obsesionar con este estilo musical, y sabía que Dario también escuchaba bastante, entonces se me ocurrió una idea absurda: ¿por qué no hacíamos cuatro compilados, uno por década, para celebrar el cumpleaños? Hablé con Ezequiel (quién también es responsable del hermoso diseño de las tapas que engalanan a los compilados) una noche y le propuse y luego se lo comunicamos a Darío, Esteban y Jotafrisco. Armamos un google docs, le pedimos consejo a Marty Zurita para no olvidarnos de nadie esencial y comenzamos a organizar una lista de los artistas más importantes, de los cuales luego deberíamos elegir uno o dos temas. A todos ellos quiero agradecerles, porque sin su esfuerzo colectivo todo esto hubiese sido mucho más difícil.

Sin embargo, nunca imaginé que el proyecto iba a insumir grandes porciones de mi tiempo libre por el próximo año y medio.

Leer más


* suena una canción en momento emotivo de una película *
– Che.. ¡esa canción tiene los mismos acordes que ‘Creep’!
– Sí.. es buenísima está canción!
– ¿Pero qué onda? Es un robo descarado?

(la progresión de acordes de ‘creep’ es muy particular. Básicamente por que comienza con un sol y luego va a un si mayor, en vez del si menor que uno esperaría normalmente. Uno toca ese intervalo en cualquier escala y suena a ‘creep’, automáticamente)

La canción sigue sonando. está muy buena. En una parte, un estribillo o puente, la melodia es realmente muy parecida a creep. pero tiene otras partes, otras secciones. Es como más sofisticada. Con el sonido que tiene no puedo distinguir de que época es exactamente. Suena inglesa. Gracias a la tecnología, abrí el Shazam en el celular y lo apunte a la tele.

El tema era este:

“The Air That I Breathe” de Los Hollies, hit de los 70s hermoso que por alguna razón no conocía, y parece que sus compositores le hicieron un juicio por plagio a Radiohead ¡y ganaron! En los créditos de Creep aparecen como co-compositores.

“Creep” no solo se apropia de los acordes del verso sino también de la melodía, que en el último verso de la canción de los Hollies es idéntica al puente de Creep. No se si se podría considerar un plagio absoluto y descarado, pero me parece bastante posible que escuchando el tema Thom haya decidido construir su canción sobre esa. Está en un umbral un poco borroso de los derechos y la autoría, pero me parece coherente. No se puede decir lo mismo del caso de Robin Thicke y Pharrell Williams sobre Blurred Lines, donde perdieron el juicio por plagio simplemente por que los temas son parecidos. Parecido es una cosa (y algo totalmente legal), plagio es otra.